이츠미 (Itsme) - 아바타 기반 랜덤 화상채팅

디즈니 픽사 급 3D 아바타를 활용한 랜덤 화상채팅앱

비전: High-fidelity 3D Avatars empower people to be their most expressive and truest selves, while also allowing them to be as safe or private as they want
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Metrics (2021년 4월 기준)

가입자 수 4MM
일간 메시지 교환 수 5MM
애플 앱스토어 소셜앱 #10 (2021.06.28 기준)
틱톡을 통해 영상이 공유되면서 빠르게 성장
"That’s partly thanks to another social network, TikTok: On there, teens have posted videos of themselves chatting with people on Itsme, and those clips have generated 284.1 million views using #Itsmeapp."

Team: ‎Natural Synthetics Inc. (미국 뉴욕 베이스)

2017년 초에 창업
Aakash Sastry - Chief Executive Officer, 24yrs old, LinkedIn, Twitter
John Mullan - Chief Technology Officer & Co-Founder, 33yrs old, LinkedIn
컴퓨터 그래픽에 대한 레딧 그룹에서 만나서 친해진 뒤 창업을 결정 - "우리가 레딧에서 만나서 친해진 것처럼 다른 사람들도 그럴 수 있지 않을까? 고성능의 3D아바타가 있다면 이게 더 잘되지 않을까?"

Fundraising

2021년 4월, 시리즈A, $15.2MM
해당라운드의 기업가치는 비공개
리드 투자자: 레딧의 공동창업자인 Alexis Ohanian이 이끄는 Seven Seven Six
그 밖에: Third Kind, Allen & Co 등

Revenue Model

앱 내에서 아바타 꾸미기 요소 결제
현재는 머신러닝 용 표정을 지어보이는 것으로 디지털 캐시를 계속해서 얻을 수 있음
보유한 디지털 캐시 이상으로 구매하려고 하면 친구초대 화면으로 이동
즉, 당장은 적극적으로 결제 수익화를 하지 않고 있음
향후 구독모델 도입 가능 → 인터뷰 중 언급
광고모델 → 인터뷰 중 '하지 않겠다'라고 언급

Milestone

픽사, 디즈니 출신 아티스트들과 함께 만든 Avatar 2.0 시스템

Media Coverage

UX Shots

Getting Permissions

게임처럼 하나씩 눌러서 클리어하도록 설계
왜 이 권한이 필요한지 말랑하게 설명

Confirming Age

실제 나이를 사용하도록 강요
검증수단이 없기 때문에 미성년자들이 나이를 속임

Match-making

관심사(4+ 선택), 성별, 나이, 거리 기반
매치메이킹 할때 국적을 봄 (메타버스에 안어울림)

Sharing

녹화하여 다른 소셜 미디어에 쉽게 공유할 수 있음
아바타라서 상대의 동의 구하지 않아도 되도록 설계

통화 후 평가

평가 기반 상대방 차단
상대는 자신의 캐릭터를 형성 "People say he is Kind"
상대가 자신을 어떻게 평가했는지 알 수 있음

그림판 기능

단순 대화를 넘어선 재미요소 첨가 가능
컨텍스트를 제공하지 않아서 잘 안쓰임

Non-binary gender

'남녀로 정의할 수 없는 성별' 타입을 선택 가능

Placeholder UI

색깔이 바뀌는 플레이스홀더 UI 사용하여 재미 증폭

Close-up

현재 편집중인 파츠를 확대해서 보여주는 기능

Good

전세계 사람들과 아바타쓰고 가명으로 만날 수 있다는 컨셉만으로 재밌음
그림판을 활용해서 게임화된 컨셉 대화로서의 가능성
화상통화 후 평가시스템을 통해 사람들의 선한 행동 유도
흥미를 불러일으키는 디자인, 유려한 아바타 시스템

Bad

기능적으로 엉성한 UX
새로운 계정으로 로그인하려면 앱 재설치 해야함
가입도중에 이전 단계로 돌아갈 수 없음
그 밖에 버튼이나 없이 드래그 등의 인터렉션으로 해야만 하는 동작에 어포던스 없음
Instant 버튼 눌렀을 때 바로 검색이 시작되리라는 것을 기대하기 어려움 (하단 탭 구조에서 즉시 동작실행되는 경우가 흔치않기 때문)
Instant 내에서 필터를 바꿀 수 있는 기능에 대한 가이드가 약함
매치메이킹의 어려움
나이를 속인 초, 중학생이 많고 대화할만한 상대를 찾기가 어려움
세계 각국의 사용자가 모여있는데 상대의 영어 구사능력에 대해서 기대치를 갖기 어려움
대화의 컨택스트 형성이 어려움
관심사를 기준으로 검색을 해주고, 상대 프로필을 누르면 상대가 선택한 관심사를 볼 수 있음
하지만 거기까지이고, 아바타를 사용해서 할 수 있을 것같은 다양한 재미요소까지는 만들어내지 못하고 있음
즉, 랜덤 음성채팅에 가까우며 아바타는 어디까지나 보조적인 수단
유려하지만 기억에 잘 남지 않는 아바타의 외형
기본적으로 유사한 스타일의 사람형식에 같혀 있음
또한 화상통화의 뷰에서 상대 아바타가 차지하는 비중이 매우 작음
결과적으로 대화 상대의 외형에 대해서 시각적 인상이 잘 남지 않음

IDEA: 나라면 앞으로 이 앱을 어떻게 발전시킬까?

KYC를 추가하되 계정의 익명성은 유지
실제 연령을 검증할 수 있도록 함 → 정확한 나이는 드러내지 않고, 매치메이킹 시에 상대적인 나이 차이만 드러냄 ("당신보다 5살 이상 나이가 많습니다.")
또한 시스템 내에서 부정적인 행동을 한 사람들이 새로운 계정을 무한히 만드는 것을 방지 (현재는 악명이 쌓여도 새로운 계정을 또 만들면 됨. 이메일 인증도 없이 무한히 계정을 생성할 수 있음)
대화의 컨택스트를 추가하기
그림판을 활용할거면 아래와 같은 다양한 컨택스트, 미션을 부여할 수 있음
주어진 시간동안 한명은 랜덤한 표제어를 그림으로 그리고 다른사람은 이를 맞히는 게임을 한다든가 (캐치마인드)
서로 상대방의 표정을 그려본다든가
한명이 30초동안 스케치를하면 다른사람이 나머지 30초동안 이를 완성한다든가
또는 아바타를 이용한 역할극을 하게 할 수도 있음
K-Drama나 특정 Anime 관심사도 선택할 수 있는데, 이런사람들은 서로 좋아하는 작품의 특정 장면을 따라하도록 함 (시스템에서 자동으로 역할 부여하고 스크립트 보여줌)
노래방에 같이 방문한 상황을 연출하여 노래한곡씩 부르게 할 수도 있음
더 강한 명성관리 매커니즘
앱 내에서 발생한 결제 수익금의 일부를 매주 상금풀로 형성
대화 후에 서로 평가를 하면 이 평가가 레퓨테이션 점수를 결정 (서로에게는 대략적인 구간만 보임)
주마다 레퓨테이션을 비례로 상금풀을 모든 사용자가 나누어가짐
인당 수익은 수백원에서 수천원일지라도 현재 앱을 사용하는 어린사용자, 상대적으로 소득이 낮은 국가의 사용자들에게는 충분히 어필되는 금액일 수 있음
레퓨테이션 점수는 활동을 안하면 시간에 따라 점차 감쇠(Decay)
더 다양한 아바타의 외형
'사람'이라는 캐릭터 형식을 벗어나 다양한 포유류(개, 고양이, 사자, 염소 등), 어류, 파충류(공룡, 카멜레온, 도마뱀) 등으로 큰 카테고리를 만들면 더 상대방을 구별하기 용이할 것
만약 '사람'캐릭터에 꼭 집중해야한다면 시각적인 비중이 큰 아이템들 위주로 구성을 늘릴 것 - 모자, 헤어, 문신, 헤어밴드 등